Una proteína de la leche

Leche ecológica o leche “bio”. Esto es lo que ha logrado obtener un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Oviedo, que ha dado con las claves para que la leche mantenga, una vez ordeñada, buena parte de sus propiedades naturales. El proceso se denomina “pasteurización no térmica” y consiste en un sistema alternativo y mucho más ecológico, frente al que suelen emplear las industrias lácteas para conservar sus productos. Los mentores de esta novedosa idea, que ya dispone de patente por parte de la universidad, han sido los miembros del equipo de Microbiología Oral que dirige Fernando Fierro Roza en la antigua Escuela de Estomatología y del que forman parte la investigadora Teresa Andrés y los becarios Jéssica González y Maikel Acosta.

Grupos italianos y alemanes se interesan por el proyecto

Lo bueno de este hallazgo es que tiene aplicaciones en la industria alimentaria. Por ello, los investigadores trabajan ya en desarrollar un prototipo junto con el Departamento de Ingeniería Electrónica del campus de Gijón. La Universidad de Oviedo, a través de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación, puso la patente a disposición de posibles interesados. Lo hizo mediante la red internacional “GALACTEA-PLUS”, consorcio liderado por la FICYT para promover la innovación y la competitividad de las empresas europeas. De momento, hay grupos alemanes e italianos que han mostrado interés por este descubrimiento con sello asturiano.

El proyecto

En vez de recurrir a la esterilización térmica, que consiste en someter a la leche a grandes dosis de calor durante un corto espacio de tiempo para así matar los microorganismos presentes, los investigadores asturianos han optado por un sistema bien diferente. Se trata de emplear una proteína presente en los lácteos llamada c. Ella misma se encarga de autodescontaminar la leche, ya que actúa como un agente antimicrobiano, detalla Fernando Fierro.

Empezó con la fibrosis quística

Para encontrar una explicación al efecto de esta proteína hay que retrotraerse a 2010, cuando desde los laboratorios de Microbiología Oral dieron con el modo de actuar de la famosa ‘lactoferrina’. El descubrimiento, que fue publicado en la revista ‘Antimicrobial Agents and Chemotherapy, 2010, 54:4335′, se produjo cuando realizaban un trabajo sobre la fibrosis quística y que luego ellos decidieron llevar al campo de la alimentación.

La “lactoferrina”, continúa el director del laboratorio, «es muy abundante en las infecciones. También está presente en los fluidos mucosos, en la sangre y, en la leche». Debido a su acción antimicrobiana «ella misma permite la autodescontaminación, logrando que los lácteos mantengan muchas de las condiciones que se pierden durante la pasteurización o la uperización, técnica ésta última que consiste en someter a la leche a temperaturas entre 135 y 140 grados centígrados, de 2 a 4 segundos, y luego pasar a un rápido enfriamiento que no supere los 32 grados.

Los sistemas que utilizan calor para la eliminación parcial de los microorganismos presentes en la leche, los empleados por buena parte de las industrias, alteran el producto. Muchas de las propiedades lácteas naturales desaparecen, ya que el calor también actúa sobre otras proteínas lácteas y modifican muchos componentes. «Disminuye, por ejemplo, las propiedades nutritivas». También se modifican las grasas, «dificultando su absorción intestinal, inactiva proteínas bioactivas y destruye vitaminas», precisa Teresa Andrés.

Se conservó bien 7 días

El equipo de la Facultad de Medicina ya ha testado, con éxito, los resultados de esta técnica. Para ello evaluó la conservación de muestras de leche de vaca “descontaminadas” de manera ecológica con otras pasteurizadas de manera térmica. La leche analizada se conservó a 4 grados centígrados. De ella se extrajeron diariamente muestras para medir su pH. Se tomó como parámetro indicativo de deterioro una acidificación inferior al pH 6,4. En los ensayos se observó que al cabo de cuatro y cinco días, la leche pasteurizada de forma industrial había alcanzado esos valores de deterioro, sin embargo la descontaminada de forma ecológica, mediante la activación de lactoferrina, duró hasta siete días.

Fuente: El Comercio

 

Presentación de proyectos EUROSTARS hasta el 1 de marzo

El programa EUROSTARS es un programa europeo cofinanciado por la Comisión Europea y por los 33 países miembros de EUREKA.

Su principal objetivo es fomentar la investigación dirigida al mercado y desarrollada por las PyMEs intensivas en I+D (aquellas que invierten al menos un 10% de su ingreso en actividades de I+D o dedican el 10% de su personal a labores de I+D).

–  Un proyecto puede cubrir cualquier área tecnológica y debe tener como objetivo final el desarrollo de un nuevo producto, proceso o servicio.

–  Un proyecto debe ser colaborativo, es decir, debe involucrar al menos dos socios de dos países europeos diferentes, y debe estar liderado por una PyME intensiva en I+D. Dependiendo de las reglas de cada país, otro tipo de entidades (Universidades, Centros de Investigación, etc.) bien pueden participar como socios independientes o bien deben ser subcontratados. En el caso concreto de España todo tipo de empresas pueden participar como socios, mientras que las entidades no empresariales (Universidades, Centros de Investigación, etc.) deben ir subcontratadas.

–  El programa abre las puertas de Europa a las PYMES.

+INFO

 

Grupo Sectorial “Energía Inteligente”

El consorcio Galactea-Plus representado por FICYT forma parte del Grupo Sectorial “Energía Inteligente”.

Este grupo pretende ofrecer asesoramiento, contactos e información a todas las empresas del sector energético que deseen encontrar socios tecnológicos o empresariales o solicitar proyectos europeos conjuntos.

Los sectores tecnológicos que se apoyan desde el grupo son: biogás, biomasa y biocombustibles, energía fotovoltaica y solar térmica, energía hidroeléctrica y mareomotriz, energía eólica y geotérmica, energías renovables para edificios energéticamente eficientes, pilas de combustible y tecnologías  de hidrógeno, eficiencia energética, producción, almacenamiento y distribución de energía.

En la última reunión del grupo que tuvo lugar en noviembre en Rimini (Italia) se aprobó el folleto del grupo, en el que se recogen las principales actividades previstas para el primer semestre de 2012.  El folleto se puede descargar en el siguiente enlace http://www.galacteaplus.es/prensa/Flyer_SGIE_I_2012.pdf

Invitamos a todas las empresas del sector a ponerse en contacto con nosotros para participar en estas actividades


 

2.500 millones de euros para impulsar la competitividad empresarial y las PYME

Promover el acceso a la financiación y estimular la cultura emprendedora, en especial la creación de empresas, son los aspectos fundamentales del nuevo programa de apoyo financiero, presentado hoy en Bruselas por la Comisión Europea. Con un presupuesto de 2 500 millones EUR para el período 2014-2020, el Programa para la Competitividad de las Empresas y para las PYME (COSME) constituye un instrumento de financiación que, en gran medida, da continuidad a las actividades incluidas en el actual Programa para la Innovación y la Competitividad (PIC). El nuevo Programa se dirige, en particular: 1) a los emprendedores, y en especial a las PYME, que se beneficiarán de un acceso más fácil a la financiación para sus empresas; 2) a los ciudadanos que quieren trabajar por cuenta propia y encuentran dificultades para poner en marcha o desarrollar su propio negocio; 3) a las autoridades de los Estados miembros, que estarán mejor asistidas en sus esfuerzos por elaborar y aplicar una reforma eficaz de las políticas.
El Vicepresidente de la Comisión, Antonio Tajani, responsable de empresa e industria, ha declarado: Para superar la crisis es fundamental facilitar a las PYME el acceso a la financiación, a los mercados y a las políticas de emprendimiento. Este Programa ayudará a liberar el potencial de crecimiento de las empresas, centrándose en impulsar la industria real. Reforzaremos la competitividad de las empresas y crearemos nuevos puestos de trabajo, afianzando en última instancia el potencial de crecimiento de la economía de la UE.
Véase el actual Programa PIC y la página sobre el acceso a la financiación conforme al actual Programa PIC.

Contexto
El Programa para la Competitividad de las Empresas y para las PYME (COSME) se centrará en los instrumentos financieros y en el apoyo a la internacionalización de las empresas y será objeto de una simplificación para que las pequeñas empresas puedan aprovechar más fácilmente las ventajas que ofrece. El Programa tiene los siguientes objetivos generales:

• Mejorar el acceso de las PYME a la financiación, en forma de capital y de deuda: primero, un instrumento de capital para la inversión en la fase de crecimiento, que proporcionará a las PYME financiación de capital reembolsable de orientación comercial, esencialmente en forma de capital riesgo, a través de intermediarios financieros; segundo, un instrumento de préstamo, que aportará a las PYME mecanismos directos u otras modalidades de riesgo compartido con intermediarios financieros para cubrir los préstamos.

• Mejorar el acceso a los mercados dentro de la Unión y a escala mundial: se prestarán servicios de apoyo a las empresas con ánimo de crecimiento a través de la red Enterprise Europe Network, a fin de facilitar la expansión de las empresas en el mercado único. Este Programa dará también apoyo a las actividades de las PYME fuera de la UE. Asimismo, sufragará la cooperación industrial internacional, en particular para reducir las diferencias entre la UE y sus principales socios comerciales en cuanto a entornos normativos y empresariales.

• Promover el emprendimiento: se tratará de desarrollar las habilidades y actitudes emprendedoras, especialmente entre los nuevos emprendedores, los jóvenes y las mujeres. Se espera que el Programa dé apoyo a unas treinta y nueve mil empresas al año, ayudándolas a crear o salvaguardar veintinueve mil quinientos puestos de trabajo y a lanzar novecientos nuevos productos, servicios o procesos empresariales cada año. Los emprendedores tendrán más fácil el acceso a los créditos, en especial aquellos que deseen iniciar actividades transfronterizas, con préstamos e inversiones adicionales para las empresas europeas por valor de 3 500 millones EUR. La dotación financiera para la ejecución del Programa será de 2 500 millones EUR, de los cuales 1 400 millones EUR se asignarán a instrumentos financieros. El resto se dedicará a financiar la red Enterprise Europe Network, la cooperación industrial internacional y la formación en materia de emprendimiento.